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经济萧条反而因祸得福?  

2008-10-11 11:00:02|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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译者:Serena_she
作者:Alice Thomson
原文:Why the recession is a blessing in disguise
译文:经济萧条反而因祸得福?

银行家们现在都过遁形远世的日子去了。这个礼拜我收到一个朋友发来的消息:“为了降低生活水平,我们决定搬到威尼斯去住一段时间。我们住在威尼斯大运河上的一套公寓里,孩子们都在学意大利语。这里的气候非常宜人,我们觉得辛苦了十年,终于可以好好放松一下了。”

这样的生活还是很不错的。收拾行囊、带着仅剩的存款,都市人终于可以离开繁华喧嚣,找一个温暖舒适的世外桃源,稍作休息,调整身心,等待经济衰退期结束之后,再战职场。而那些依然留在国内的英国人则只能耐着性子期待转机。不管是苏格兰人还是爱尔兰人,不论是刚毕业的学生还是已退休的老人,每一个人都将受到经济衰退的影响。在一份泄露的内部备忘录中,英国内政部警告说,在现在的这个阶段可能会有更多的犯罪案件、种族主义和极端主义事件发生。

但是,经济萧条所带给我们的并非都是不幸。在美国有一个略带些悲观主义色彩的调查小组,主要由经济学家和心理学家组成,他们一直试图回答这样一个问题:在过去这十年中(这十年曾被布朗首相称为“黄金十年”,而现在则被称为“失责十年”),人们的生活方式是否真的更加明智?

他们的答案是:不。经济衰退期(相较于经济繁荣期或是经济萧条期)对于人们的生活来说很有可能是一件好事。在经济衰退期,人们酗酒抽烟减少,体重也减轻了。另外,他们还追求更高的教育,空气变清洁了,道路也不再拥堵了。

根据斯坦福大学和北卡罗来纳大学研究人员的调查,在经济良好的时期,各个阶层的人们都不太关心他们自己的健康,也不太关心自己的家人。办一张健身中心的会员卡也许算是明智之举,但是人们酗酒成风(特别是在开车之前),对于高脂肪的食物,不管是从超市里买的,还是在饭店里吃的,都毫不忌口。另外他们大都不太关心自己的家里人。然而,在经济倒退期,人们却有更多的闲暇走亲访友,关怀长辈,也有更多的精力亲自看护孩子,而不只是花大笔的银子把孩子送到晚托班就算是万事大吉了。

斯坦福大学的医学助理教授格兰特·米勒认为,在经济繁荣期,人们奋斗在职场,为了更好的生存,朝九晚五、奋力拼搏,沉重的压力使他们无法顾及自己的健康。“ 按时回家吃饭和定期锻炼身体对他们来说都是在浪费赚钱的时间。”这就是现状。然而,一旦经济开始倒退,工资减少,失业增加,年轻人就会觉得自己的学历还不够,迫于经济压力而求学充电,年纪大的则会提前退休,因为工作收入实在少得可怜。

这份调查的观点恰巧与2000年发表的一篇题为《经济衰退是否对你的健康有利》的论文不谋而合,这篇论文的作者是北卡罗来纳大学的经济学教授克里斯托弗·鲁姆。鲁姆教授研究了1972年至1991年的死亡概率数据,他把这些死亡的概率与经济的起伏做了比较。他发现失业率每上升一个百分点,死亡率就会下降0.5%。

尽管在经济衰退期,自杀率平均上升了2%,癌症死亡率上升了23%,但是如果你知道了因心脏病和车祸死亡的人数下降了多少,前两个数据就显得微不足道了。人们不仅吃得更健康,而且车子也开得越来越少,这一方面是出于经济考虑,另一方面,既然失业了,也就不需要每天赶早了。数据显示,失业率每上升一个百分点,因车祸而造成的意外死亡就会下降2.4%。鲁姆教授在其另一篇论文《困难时期的健康生活》中还提到,在二十世纪九十年代那场著名的大萧条中,美国的烟民数量,尤其是老烟枪,减少了5%。

加州大学伯克利分校的公共健康学教授拉尔夫·卡塔拉诺认为,不能简单地说经济衰退就一定会对人们带来好处,但是经济衰退的确会引导人们采取更健康的生活方式。他说:“人们担心失去工作,所以他们就会警惕自己的行为,少喝些酒,谨慎开车,少犯点错,尽量保住自己的饭碗。”

对于环境学家来说,经济衰退所带来的正面影响还能使他们的工作轻松不少。两年前,经济状况还不错的时候,人们每吃四个苹果就会扔掉一个,平均每两年就会买一台新电视机,每搬一次家就要重新装修厨房。但是两年后的今天,那些原本不愿意为环保多做点贡献的人们,却不得不因为囊中羞涩而理智对待自己的生活方式了。在过去的六个月,官方统计的数据显示,不愿掏钱买书的人们更愿意上图书馆看书了,生活垃圾的数量也越来越少了。

经济衰退的另一个好处是:生活必需品的价格下降。食品价格一路狂跌,超市甚至为了招揽客户打出“一英镑匹萨”的招牌。油价下跌,房价跌幅达10.9%,抵押贷款利率也下跌不少。人们买东西更多选择到Ebay上去淘宝,事实上,连Ebay上的商品价格也下降了,一套家庭影院的平均销售价格已经从三个月前的99.58英镑跌到了62.49英镑。

繁华商业街上的店铺纷纷加大了促销力度,便宜的商品越来越多,连牙刷都挂上了打折的标签。商家们表示,这是近年来幅度最大、范围最广的一次降价风潮。

不过,繁荣经济的忠实粉丝们可能会反驳:不管怎么样,至少经济繁荣让我们心情愉悦,这一点你无可辩驳吧?等一等,事实真是如此吗?根据英国国内数据统计办公室的调查,在过去的十年间,人们的生活满意度水平一直保持在87%左右,而这个数字反而低于二十世纪三十年代的那次大萧条时期。看来多喝几杯咖啡、多看几场网球似乎也未必能使人们心情更加愉悦。

所以,尽管我们谈不上有多“热爱”经济衰退,但是毕竟它带给我们的也不都是抑郁和沮丧。人生不如意事常八九,经济繁荣的时候,那如意的一二是赚钱和高升,而在经济萧条的时候,那一二也许就是健康和发自内心的放松吧。


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